האם קוטר הגלגל באמת משנה ועד כמה?

התמקדו בחווית הרכיבה אותה אתם מחפשים, מצאו אופניים שמדליקים אתכם, ותנו לגודל הגלגל להיות עוד אחת מהרכיבים שמרכיבים את האופניים. אופניים זה חוויה, קנו אופניים, לא גלגל!
גלגל 27.5 או 29- עד כמה זה משנה?

אחד הויכוחים הנצחיים בנושא רכיבי האופניים הוא קוטר הגלגל. אם עד לפני כמה שנים הויכוח היה בין 26 \ 27.5 \ 29, הרי שעם הזמן השניים האחרונים הפכו להיות הדומיננטיים, 26 כמעט ונעלם לחלוטין ויש עוד כמה וריאציות כגון גלגלי פלוס.

במשך שנים הפורומים וקבוצות הפייסבוק סוערות בדיון הזה. נתחיל עם הבעיה המרכזית שלו,  ברגע שאתם לוקחים רכיב אחד ויחיד מהאופניים ומייחסים לו את כל אופי האופניים – טעיתם! נגמר הסיפור. במאמר הזה אנחנו נעשה סדר במה המשמעות האמיתית, אם יש כזו, לקוטר הגלגל ואיך לקחת את הנושא בחשבון בבחירת אופניים.

אז נתחיל בעיקר. איך בוחרים את קוטר הגלגל המתאים לנו ביותר? לא בוחרים קוטר גלגל!

לא הגלגל לבדו מגדיר את חווית הרכיבה על אופניים. בוודאי שיש לו השפעה, אך הוא רכיב אחד מבין רבים שיש להם השפעה משמעותית לא פחות. למשל שיכוך מלא או זנב קשיח, גאומטריית השלדה, מהלך המתלה, רמת הרכיבים, חומרים, משקל ועוד…

ועדיין, השאלה הנפוצה בפורומים היא "איזה אופניים לקנות, 27.5 או 29 או…?".

חברים ורוכבים יקרים, אתם שואלים את השאלה הלא נכונה ומייצרים לעצמכם תהליך שאינו נכון וגם יכול להיות מאוד מתסכל בבחירת אופניים, כי אין לשאלה הזו פתרון אובייקטיבי נכון, רק דעות של אנשים על מה שמתאים להם.

בפועל, יצרני האופניים היום יודעים לייצר אופניים טובים עם כל סוגי הגלגלים. מבחינה זו התברכנו ואנחנו חיים בתקופה של שפע ומבחר, אז קודם כל כדאי לשמוח. כשאנחנו ניגשים לבחור אופניים חדשים, הנה סדר השאלות שיש לשאול את עצמנו:

1. מה סגנון הרכיבה שלי ולאן אני רוצה להתפתח כרוכב? שאלה זו בדרך כלל די פשוטה כי אנחנו מכירים את עצמנו. אז למשל מי שרוכב בשבילי בן שמן בסופי שבוע יחפש אופני שבילים נחמדים. אלו מביניכם שאוהבים לכסות מרחקים ארוכים ולרכוב מהר גם בעליות יחפשו אופני XC או אופני מרתון. מתחילים כדאי שימצאו אופני כניסה חביבים ואקסטרימסטים את הזוג שמתאים לשריטה שלהם.

2. מה התקציב שלי? באופן כללי, נכון לקנות את האופניים הכי טובים שאתם יכולים להרשות לעצמכם (וכמובן להשאיר תקציב להדרכה), וזה כבר עניין אישי. תקציב יותר גבוה = רכיבים יותר טובים ואמינים ובאופן כללי חווית רכיבה יותר מהנה. זה לא אומר שהתקציב שלכם צריך להיות 20,000 ש"ח, גם ברמות מחירים של 1,500-3,000 אפשר למצוא אופניים מעולים. בכל מקרה חשוב להגדיר תקציב.

טיול XC עם גלגלי 27 - אפשר ואפילו כיף!
טיול XC עם גלגלי 27 – אפשר ואפילו כיף!

מה משפיע על קוטר הגלגל? גאוגרפיה קודם כל, שימושיות אחר כך.

שני דברים עיקריים יכתיבו לרוב הרוכבים את קוטר הגלגל שיהיה על האופניים שלהם:

  1. גאוגרפיה! מה זה קשור אתם אומרים? סעו לאוסטריה למשל, כנסו לחנות אופניים, וחפשו צמיג לגלגל 29,  אולי יהיה אחד מסכן בפינה. הרוב המכריע של הרוכבים שם מבלים על השבילים עם צמיגי 27.5 ומשוכנעים שזו הבחירה הנכונה לסינגלים. חוזרים לישראל? 29 זה המלך המקומי היום ללא עוררין ( נכון ל-2020, ייתכן שזה ישתנה בהמשך ).
    חושבים שבאוסטריה לא יודעים לרכוב ובישראל כן? או להיפך? הדבר העיקרי שישפיע על פופלריות של מוצר הוא השיווק המקומי, מתנצל לפוצץ בועות פסודו מדעיות של זוית גישה ויכולות גיהוץ.  אנחנו קונים בעיקר מה שמוכרים לנו שהוא "הכי טוב".
  2. שימושיות – היצרנים היום יודעים לעשות אופניים טובים בכל הקטגוריות עם גלגלי 27 או 29, ורובם אכן נותנים את חופש הבחירה. מעבר לכך, יש נטיה מסוימת של שימושיות שכן תשפיע על החלטת היצרן. אופני פרי-רייד ודאון היל למשל, קיימים גם עם גלגלי 29 אך עדיין פופלריים מאוד בגרסאות ה-27, בעיקר כדי לספק גלגלים יותר חזקים וטווחי תנועה יותר גדולים על האופניים לכיוון הגלגל האחורי. אופני מרתון ו-XC רובם יהיו עם גלגלי 29. לכן, אם בחרתם תקציב וקטגוריות אופניים, השאלה של איזו גלגל מגיע על האופניים הופכת להיות כמעט נתונה מראש.

אחת הדוגמאות שאני אוהב להשתמש בה היא אופני DH. בכלל תמיד טוב ללכת לקצה כדי להמחיש נקודה. ישנה הסכמה גורפת כי גלגלי 29 מתגלגלים טוב יותר מעל מכשולים, זה עניין פיזיקלי של קוטר. לפי עקרון זה, אופני דאון היל מקצועיים שמתמודדים עם המסלולים הכי טכניים בעולם, היו צריכים לעבור מזמן כולם לגלגלי 29, אך רובם עדיין עם גלגלי 27.5, למה?

כי רכיבת דאון היל דורשת התנהגות ספציפית מהאופניים, אופני דאון היל מצוידים בגאומטריה מאוד מיוחדת ובמהלך מתלה ענק של 200 מ"מ. בסופו של דבר, מכלול הדרישות והרכיבים הנכונים לחוויה שצריכים להעניק אופני DH, מכוון כמעט את כל היצרנים לאופני 27. הגלגל ה"פחות טוב", מייצר אופניים "יותר טובים". בעונת המרוצים של 2018-2019 הייתה תנועה של רוכבי דאון היל לגלגלי 29, ומהר מאוד חלק גדול מהם חזרו ל-27. משם גם נולדה הוריאציה של 29 קדמי ו-27.5 אחורי.

חשוב לציין, (כי תכף מגיעות התגובות של "אבל 29 זה בלה בלה בלה!" ו"אין ולא יהיה על 27!"), אינני טוען שאין הבדלים בין הגלגלים. יש לגלגלים השפעה על חווית הרכיבה על האופניים, ואולי כדאי להקדיש לכך מאמר נוסף אם כי הנושא נטחן לא מעט כבר ברשת, אך לא הגלגל מגדיר את האופניים.

רכיבת אנדורו עם גלגלי 29- אפשר ואפילו כיף!
רכיבת אנדורו עם גלגלי 29- אפשר ואפילו כיף!

עד כמה משפיע קוטר הגלגל על הביצועים ויכולת הרכיבה?

נתחיל בשורה התחתונה – כמעט ולא משפיע בכלל. אז למה כולם מוכנים להישבע שהם גילו עולם ברגע שעברו ל-29? קודם נבין מה משפיע על התנהגות האופניים באופן כללי, וזו רשימה לא קצרה שכוללת:

  • גאומטרית השלדה.
  • התאמה אישית לרוכב מבחינת מידה.
  • משקל האופניים.
  • איכות בולמי הזעזועים והשיכוך.
  • איכות הרכיבים הכללית.
  • סוג הצמיגים.
  • כיוון נכון של האופניים – בולמים וידיות שליטה.
  • קוטר הגלגל.
  • כושר גופני.
  • יכולת טכנית של הרוכב.

אין שום דרך הגיונית לקחת רכיב אחד ולהגיד שרק הוא קובע את איכות האופניים,  וגם אם כן – הרבה לפני קוטר הגלגל יבואו יכולות הרוכב, הגאומטריה של האופניים ואיכות השיכוך.

ברגע שמבינים את העובדה שהתנהגות ותחושת האופניים מורכבת ממכלול רחב של גורמים, אפשר להתחיל להוריד את התפיסה התלותית בקוטר הגלגל ולהבין שאנחנו צריכים בעיקר לבחור מה שנוח וכיף לנו.

אז למה פתאום כשאנחנו עוברים לאופני 29 אנחנו מרגישים שיפור משמעותי?

כי תמיד כשנעבור לאופניים חדשים ומודרניים יותר נרגיש שיפור משמעותי! אלא אם אתם בקטע של שנמוך עם השנים, סביר להניח שעברתם לאופניים יותר יקרים, עם רכיבים יותר טובים, בולמים יותר משוכללים, גאומטריה יותר עדכנים, משקל קל יותר…  וגם קוטר גלגל אחר. אז כל הדברים האלה ביחד מתרגמים לחוויה משופרת. זה נקרא "אפקט האופניים החדשים" ותיהנו ממנו כל עוד הוא נמשך!

אז למה בכל זאת יש אפשרות בחירה והאם יש עדיפות כלשהי?

יצרני האופניים היום יודעים לייצר את חווית הרכיבה שהם רוצים לתת לנו הרוכבים, והם יבחרו את הכלים הטובים ביותר לכך. מצד שני יש להם גם אינטרס למכור לנו אופניים, לכן הם יעשו מה ששווקים שונים מבקשים – אז יש לנו אפשרויות בחירה וזה מצוין!
חשוב תמיד לזכור מה מטרת הרכיבה שלנו – כיף ונוחות או ביצועים?  אם המטרה שלכם היא ביצועים, אתם צריכים לבצע מדידות מדויקות של איזה אופניים מורידים לכם 2 שניות על קילומטר ויביאו אתכם לפודיום. אם אתם רוכבים בשביל הכיף, כמוני וכמו רוב האנשים – אז התחושה האישית והנוחות הם שיקול הרבה יותר משמעותי מהביצועים. כולנו רכבנו את כל השבילים הכי טכניים בארץ עם 26, 29, 27 ומה שהיה משותף זה שתמיד היה כיף.

שיקול נוסף הוא יכולת המכירה של האופניים כמשומשים. זה לא השיקול המרכזי, אבל אם אין לכם סיבה מיוחדת לקנות אופני 27 בשוק הישראלי שהיום מאוד מכוון 29 – לכו על 29 וביום שתרצו למכור יהיה לכם יותר קל. כי רוב האנשים כנראה עדיין יהיו שבויים בקונספציה שקוטר הגלגל הוא הדבר הכי חשוב באופניים…

לסיכום של עניין, התמקדו בחווית הרכיבה אותה אתם מחפשים, מצאו אופניים שמדליקים אתכם, ותנו לגודל הגלגל להיות עוד אחת מהרכיבים שמרכיבים את האופניים. אופניים זה חוויה, קנו אופניים, לא גלגל!

דילוג לתוכן